Hoe werkt een cryptocurrency en wat heb je aan Bitcoins?

Telefoons & Tech

Wie een jaar of zeven geleden 100 euro in Bitcoins had geïnvesteerd, was nu miljonair geweest. Naast een beleggingsproduct, zijn cryptocurrencies zoals de Bitcoin echter ook geliefd onder criminelen. Maar wat is nou precies dat cryptogeld? Wat kun je ermee? Gaan we in de toekomst allemaal met Bitcoins betalen? En kun je het ook gebruiken met je smartphone?

 

Wat is een cryptocurrency?


Een cryptocurrency is een methode voor het uitwisselen van virtuele munteenheden. De cryptomunten worden als versleutelde series programmeercode verstuurd over internet. Die versleuteling heet ‘cryptografie’, vandaar de term cryptogeld. Cryptogeld kun je kopen en verkopen voor echt geld, zoals euro’s of dollars. Je kunt ermee betalen of in beleggen.

Geen sporen, lage transactiekosten

Er zijn veel verschillende cryptocurrencies, je kunt het anoniem gebruiken en er is geen centraal gezag. Daardoor is niet bekend hoeveel mensen cryptogeld gebruiken. Als betaalmiddel heeft het twee grote voordelen. Privacyliefhebbers vinden het prettig dat ze niet allerlei sporen achterlaten bij online betalingen. Bovendien zijn de transactiekosten laag. Zo heeft Thuisbezorgd.nl, in tegenstelling tot bij iDEAL, geen transactiekosten voor Bitcoins. Reken je een pizza van 7 euro af met Bitcoins, dan gaat er ongeveer 0,00175 Bitcoin af van je Bitcoin-saldo. Je hoeft dus niet eerst euro’s om te zetten in Bitcoins voordat je ermee kunt betalen.

Van Bitcoin tot Gulden

Bitcoin is natuurlijk de oudste, bekendste en populairste cryptomunt. Ondertussen zijn er al meer dan 1000 andere cryptovaluta ontwikkeld, zoals Ethereum, Litecoin en de Nederlandse cryptocurrency Gulden. De oude echte Nederlandse gulden werd op 1 januari 2002 verleden tijd. Maar dankzij zijn virtuele ‘opvolger’ Gulden wordt ‘ie nu toch in leven gehouden!

 

Waarom zijn er cryptovaluta?

Nu vraag je je vast af: waarom al die algebra en abracadabra? En niet gewoon geld overmaken via iDEAL of PayPal? Daarvoor moeten we kijken naar de geschiedenis van de Bitcoin, de grondlegger van de cryptocurrencies. Deze virtuele munt ontstond naar aanleiding van de bankencrisis van 2008. Nationale overheden moesten vele miljarden euro’s aan belastinggeld uittrekken om omgevallen banken te redden. De makers van de Bitcoin wilden een geldsysteem ontwikkelen dat losstaat van instanties. Overheden en banken kunnen er geen invloed op uitoefenen. De regels van de munt liggen vast in de software. Er is dus geen enkel overheidsorgaan dat de boel controleert of straffen uitdeelt.

Blockchain: virtuele geldkoerier

Ben je er nog? Goed, computers delven dus de munten door stukjes code te vinden. Wil je met die munten kunnen betalen of ze (ver)kopen? Dan moeten ze ook verstuurd kunnen worden. Dat gaat volgens het ‘blockchain’-principe. Het cryptogeld wordt verzonden via een soort ketting. Iedere stap in die ketting wordt vastgelegd in een centraal logboek. Daardoor weten computers precies waar de munten heen moeten en wie er hoeveel munten bezit.

Werkt cryptogeld hetzelfde als internetbankieren?

Nee, cryptogeld werkt heel anders dan het normale internetbankieren. Het grootste verschil is dat bij normaal internetbankieren alles centraal wordt afgehandeld door de computers van de bank. Daar gaat het geld heen en zij sturen het weer verder. Cryptogeld is ‘peer-to-peer’, oftewel: direct van gebruiker tot gebruiker. Er is dus geen derde partij die alles beheert.

De nadelen

Er kleven een hoop nadelen aan het systeem van de cryptocurrency. Omdat toezicht ontbreekt en de overheid de koers niet kan bijsturen, vinden mensen cryptogeld instabiel en onbetrouwbaar. Bovendien is het ook niet 100 procent veilig. Bewaar je de cryptomunten niet in een heel veilige digitale opslagplaats? Dan kunnen ze worden gestolen bij een hack. Bovendien: cryptogeld is niet verzekerd door een bank of verzekeraar en de koersen schommelen enorm.

Bitcoins in je broekzak

Bitcoins in je broekzak? Tuurlijk, dankzij je smartphone! Cryptogeld leent zich namelijk uitstekend voor mobiele betalingen. Apps zoals Coinbase en Gulden (waarover later meer) werken namelijk net zo gemakkelijk als je internetbankierenapp, PayPal of de app Tikkie, waarmee je direct onderlinge betalingen kunt verrichten. Op internet wordt vaak gevraagd of je ook Bitcoins kunt minen met je smartphone. Ja hoor, dat kan. Door de beperkte rekenkracht van je telefoon is het alleen niet heel erg zinvol. Je zult ‘m namelijk zo’n 4000 jaar moeten laten rekenen om één Bitcoin te vinden!

Cryptogeld: moet je daar munt uit slaan?

De koersen van de verschillende cryptocurrencies zijn ongelooflijk hard gestegen de afgelopen jaren. In 2010 was een Bitcoin zo’n 5 eurocent waard, afgelopen zomer ging ‘ie door de grens van 4.000 euro. De eerste ‘cryptomiljonairs’ zijn daardoor inmiddels een feit. De kip met de gouden eieren dus, waarin je móet investeren? Nou, tegenover die enorme koersstijgingen staan ook gigantische koersdalingen. De Bitcoin is bijvoorbeeld ooit van 1.000 dollar naar 250 dollar gedaald. En afgelopen september zakte de koers in twee weken tijd van 4.950 dollar naar 3.200 dollar.

Zijn cryptocurrencies een zeepbel?

Veel mensen en organisaties, waaronder nationale financiële toezichthouder Autoriteit Financiële Markten, denken dat cryptogeld een bubble is die een keer gaat spatten. Net zoals de internetzeepbel in 2000. De AFM raadt mensen aan om er alleen in te beleggen als ze het geld écht kunnen missen. En zich goed in te lezen voordat ze eraan beginnen.

Is cryptogeld de toekomst?

Gebruikt over tien jaar iedereen Bitcoins in plaats van euro’s? Dat lijkt onwaarschijnlijk. Daarvoor vertrouwen mensen het systeem van de cryptocurrency te weinig. Maar… ook de grote banken experimenteren nu uitgebreid met de blockchain-techniek. Wie weet komt er daardoor over een paar jaar wel een veilige en gereguleerde virtuele munt die breed wordt omarmd. En waar we op termijn allemaal online mee gaan betalen.

Zo gebruik je cryptogeld op je smartphone

Betalen met – of investeren in – cryptocurrencies kan bijvoorbeeld met deze drie apps!

  1. Coinbase is een veelgebruikte ‘wallet’ (=opslagplaats voor virtuele munten) die wordt geprezen om zijn veiligheid. Je kunt er gemakkelijk Bitcoins, Ethers en Litecoins mee verzenden, kopen en verkopen.
  2. Sta je te popelen om te beleggen in cryptogeld? CoinDesk (Android en iOS) is dé app om de koersen van en het nieuws over jouw cryptovaluta te checken.
  3. De gulden is terug! En wel in cryptovorm. Met de app Gulden (Android en iOS) kun je niet alleen op een heleboel plekken met de virtuele Gulden afrekenen, maar ook met de Bitcoin.

 

Heb jij al cryptogeld in je bezit? Zo ja, wat doe je ermee?

Discussie