Virtual reality met je smartphone? Dat werkt zo!

Telefoons & Tech

Met virtual reality (VR) dompel je jezelf volledig onder in een andere, virtuele werkelijkheid. Beleef een concertopname van Paul McCartney alsof je er echt bij bent. Of bekijk de mooiste plekken ter wereld in 3D en 360°. Denk jij dat er een enorme supercomputer op dreef nodig is voor VR? Welnee! Het kan gewoon met je smartphone en een goedkope (of iets duurdere) VR-bril.

Wat is virtual reality?

Virtual reality is een compleet nieuw medium. Via een headset zie je – en met een koptelefoon hoor je – een computergemaakte werkelijkheid. De nieuwe, virtuele realiteit is levensgroot, 3D en je kunt er 360° in rondkijken. Omdat de virtuele werkelijkheid wordt afgestemd op je bewegingen, ga je er helemaal in op.

Totale onderdompeling

Bij virtual reality (VR) draait het om ‘total immersion’, wat zoiets betekent als ‘totale onderdompeling’. Oftewel: je gaat zó op in de nieuwe werkelijkheid, dat je de echte realiteit vergeet. Geloof je niet dat dit kan? Bekijk dan maar eens deze filmpjes van mensen die – soms zelfs letterlijk – van hun stoel vallen van verbazing bij hun eerste VR-ervaring.

VR op jouw smartphone!

Voor VR is geen supercomputer of headset van honderden euro’s nodig. Sterker nog: het kan gewoon op je smartphone, met een bril van een paar euro. Eigenlijk is VR heel logisch op een telefoon, want veel van de technologie zit al in smartphones. Denk aan een klein scherm met een hoge resolutie, en sensoren als een kompas en een gyroscoop (die de draaihoek van de telefoon meet).

Schuif het scherm voor je ogen

Bij een VR-headset voor smartphones schuif je je telefoon in de bril. In tegenstelling tot dure en geavanceerde headsets als de Oculus Rift, HTC Vive en PlayStation VR hebben VR-brillen voor smartphones geen eigen display. In plaats daarvan wordt het telefoonscherm gebruikt. Het is één van de redenen waarom ze veel goedkoper zijn. Overigens is de onderdompelingservaring met eerdergenoemde geavanceerde headsets wel een stuk intenser. Die werken namelijk met de brute rekenkracht van een pc of spelcomputer. Vergelijk het met een spelletje spelen op je telefoon versus gamen op een spelcomputer zoals een PlayStation of Xbox.

Deze VR-brillen zijn speciaal voor smartphones

Inmiddels zijn er al talloze VR-brillen voor smartphones verkrijgbaar. De bekendste en interessantste smartphonebrillen op dit moment zijn:

Google Cardboard

Een Google Cardboard is gemaakt van… karton. Echt waar! Google heeft deze bril ontworpen en de bouwtekeningen vervolgens gratis gepubliceerd. Daardoor kun je de bril zelfmaken (met deze handleiding), of voor een paar euro kopen bij verschillende fabrikanten. Googles idee erachter? De Cardboard (‘karton’) is spotgoedkoop, soms zelfs maar 6,95 euro. En hij werkt op zo’n beetje alle smartphones – als enige bril ook op iPhones. Dus kan iedereen op een laagdrempelige manier kennismaken met VR. Mooi meegenomen: er zijn een hoop (gratis) apps voor deze bril. Gezien de prijs zal het je niet verwonderen dat de hardware, en daardoor de onderdompelingservaring, niet je van het zijn. Al met al is de Cardboard wel een
erg leuke kennismaking met VR.

Samsung Gear VR 2

De Samsung Gear VR 2 is gemaakt door het bekende en gerenommeerde VR-headsetmerk Oculus. De Gear VR 2 haalt het niet bij zijn grotere broer Oculus Rift, momenteel één van de beste VR-brillen. Maar toch geeft hij een geweldige VR-ervaring. Ook voor deze bril zijn er behoorlijk wat apps beschikbaar. Overigens werkt de Gear VR 2 alleen met een paar nieuwere Samsung-smartphones uit het duurdere segment.

Google Daydream View

‘Droom met je ogen open’, belooft Google
(met een korreltje zout).Qua prestaties en prijs is de
Daydream View vergelijkbaar met de Gear VR 2. Ook zijn er al een hoop apps voor beschikbaar. Momenteel kun je ‘m nog slechts op zo’n 10 nieuwere en duurdere toestellen gebruiken. Gaaf: om het onderdompelingseffect te vergroten heeft de Daydream View een controller met bewegingssensor
voor de besturing van apps.

Virtuele werkelijkheid, virtuoze toepassingen

Goed, je hebt VR op je telefoon. En nu? Op zoek naar de indrukwekkendste ervaringen! Dit zijn een aantal virtuoze virtual reality-toepassingen:

Video’s: van porno tot Paul McCartney

Video’s in 3D, 360°, levensgroot en soms zelfs interactief: spectaculair! Het aanbod van VR-geschikte documentaires, Hollywood-films en porno groeit snel. De app Jaunt VR (Android en iOS) bevat bijvoorbeeld meer dan 150 premium VR-ervaringen van bioscoopkwaliteit, zoals een concert van Paul McCartney. Tegenwoordig worden er zelfs concerten live gestreamd in VR! Ook YouTube, Netflix en Facebook bieden VR-inhoud aan. Momenteel wordt er volop gewerkt aan nieuwe camera’s die de virtual reality-ervaring bij video’s nóg beter maakt. Het beste moet dus nog komen!

Panoramische foto’s: word wereldreiziger, maar dan gewoon thuis

Naast video’s, kun je ook foto’s in 360° en 3D bekijken. Facebook 360 Photos (te bekijken met een Oculus Rift of Samsung Gear VR) bevat een schat aan 360°-foto’s. De apps Google Street View (Android en iOS, voor Google Cardboard en Daydream View) en Google Earth VR (voor HTC Vive en Oculus Rift) bevatten panoramische foto’s van de meest oogverblindende plekken op aarde.

Onderwijs: in het menselijk lichaam of naar het heelal

Dankzij VR kunnen chirurgen hyperrealistisch een operatie uitvoeren en piloten een noodlanding oefenen. Maar ook op scholen biedt het fantastische mogelijkheden. Met Google Expedities (Android en iOS) maken klassen virtuele excursies naar historische monumenten, duiken ze met haaien of nemen ze een kijkje in het heelal!

Gamen: een next level ervaring

Ook al kijk je vanuit het perspectief van het personage (‘first person’), als gamer blijf je toch altijd min of meer buiten de gamewereld staan. Maar niet met VR! Dan ga je namelijk helemaal op in het spel. De virtuele wereld verandert op basis van jouw hoofd- en armbewegingen, in plaats van dat je hiervoor een knopje op je controller moet gebruiken. En geloof ons, dat is een next level game-ervaring!

Zien, horen… ruiken en voelen?

Met VR wordt steeds meer mogelijk. Een Japans bedrijf ontwikkelt momenteel bijvoorbeeld de VR Sense. Daarin kun je de virtuele werkelijkheid niet alleen zien en horen, maar ook ruiken en voelen! 4D, wordt dat ook wel genoemd. Op een bewegende stoel in een cabine ervaar je bijvoorbeeld aanrakingen, temperatuurwisselingen, wind, regen en geuren! Sinds kort kun je 4D trouwens ook in Pathé-bioscopen in Rotterdam en Amsterdam ervaren. Synchroon aan de film beweegt je stoel, ervaar je het weer en ruik je de geuren uit de scènes. Geen VR, wel gaaf!

Wat lijkt jou het gaafste aan VR op je smartphone?

Discussie